La celiachia è anche conosciuta come morbo celiaco o malattia celiaca. Si tratta di un disturbo autoimmune dell’intestino, causato dalla sensibilità permanente al glutine in soggetti geneticamente sensibili. Il glutine è una massa collosa di proteine ​​vegetali con capacità assorbente a cui l’acqua conferisce viscosità ed elasticità. Le proteine ​​del glutine sono ricche di prolina e glutammina, che sono scarsamente digerite nel tratto gastrointestinale. La gliadina il principale componente tossico per gli individui sensibili. Il glutine si trova nel grano, nella segale, nell’orzo e nell’avena [1].

Cosa causa la celiachia?

Lo sviluppo della celiachia dipende da un’interazione di fattori genetici, immunologici e ambientali. In Europa, la sua prevalenza varia dallo 0,2 all’1,2%. In generale, il numero delle diagnosi di celiachia è iniziato ad aumentare significativamente negli anni ’90
quando è stata identificata una classe di anticorpi, chiamati anti-endomisio o EMA, con una sensibilità del 95% e una specificità del 93% [2].

La reazione al glutine

L’ingestione di glutine in soggetti geneticamente predisposti, innesca una reazione immunitaria che provoca infiammazione cronica nella mucosa e sottomucosa dell’intestino tenue. Questo causa un’atrofia dei villi intestinali e ripercussioni sull’assorbimento di vari nutrienti come ferro, acido folico, calcio e vitamine liposolubili.

Varie forme di celiachia

La celiachia è suddivisa in: classica, atipica, silenziosa, latente o potenziale. Le distinzioni vengono fatte a seconda della presenza di sintomi, degli anticorpi specifici, dello studio genetico e delle caratteristiche delle biopsie.

I sintomi della celiachia

Alcune persone affette da celiachia non presentano alcun sintomo, ma risultano comunque positive al test del sangue per la malattia. Altre possono avere un esame del sangue negativo, ma anche una biopsia intestinale positiva. Tuttavia, ogni celiaco è a rischio di complicazioni a lungo termine, indipendentemente dal fatto che presenti o meno sintomi. In generale, ne sono affette per lo più le donne, con un rapporto di 1 a 3.
La celiachia può essere difficile da diagnosticare perché colpisce le persone in modo diverso. Esistono più di 200 sintomi noti che possono verificarsi nel sistema digestivo o in altre parti del corpo. Alcune persone sviluppano la malattia da bambini, altre da adulti. La ragione di ciò è ancora sconosciuta.
Le manifestazioni cliniche variano considerevolmente a seconda dell’età e della quantità di glutine ingerita nella dieta.

Sintomi della celiachia nei bambini

Nei bambini, la classica forma di celiachia presenta sintomi gastrointestinali che iniziano tra 6 mesi e 2 anni dopo l’introduzione del glutine nella dieta. I sintomi più comuni sono:

  • gonfiore e dolore addominale
  • diarrea cronica
  • vomito
  • stipsi
  • feci pallide, maleodoranti o grasse
  • anemia da carenza di ferro
  • perdita di peso
  • fatica
  • irritabilità e problemi comportamentali
  • difetti dello smalto dentale dei denti permanenti
  • crescita ritardata e pubertà
  • bassa statura
  • disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD)
  • quando la diagnosi non viene effettuata in modo tempestivo, può verificarsi malnutrizione.

Bambini in età scolare

Nel caso di bambini in età scolare e adolescenti le forme cliniche sono frequenti, le manifestazioni digestive possono essere assenti o essere importanti. A volte la prima manifestazione della malattia appare con la costipazione, anche se non sempre è associato il dolore addominale di tipo colico.

Sintomi della celiachia negli adulti

Gli adulti con celiachia hanno meno probabilità di avere sintomi digestivi, con solo un terzo che presenta casi di diarrea. I sintomi, in questo caso sono [3]:

  • anemia inspiegabile da carenza di ferro
  • fatica
  • dolore alle ossa o alle articolazioni
  • artrite
  • osteoporosi o osteopenia (perdita ossea)
  • disturbi del fegato e delle vie biliari (transaminite, fegato grasso, colangite sclerosante primaria, ecc.)
  • depressione o ansia
  • neuropatia periferica (formicolio, intorpidimento o dolore alle mani e ai piedi)
  • convulsioni o emicranie
  • mancati periodi mestruali
  • infertilità o aborto spontaneo ricorrente
  • afte all’interno della bocca
  • dermatite erpetiforme (prurito cutaneo

Altre malattie associate alla celiachia

Esistono anche numerose patologie associate alla celiachia[4]. Queste possono comparire prima della diagnosi di celiachia, o manifestarsi contemporaneamente o dopo la diagnosi. I pazienti che ne sono affetti sono considerati gruppi a rischio, in quanto la loro associazione con la celiachia è molto più elevata del previsto. Tra queste patologie abbiamo:

  • dermatite erpetiforme,
  • sindrome di Down,
  • diabete di tipo I,
  • deficit di IgA,
  • tiroidite autoimmune e altre malattie autoimmuni.

Anche le persone che hanno parenti di primo grado con malattia celiaca dovrebbero essere considerate a rischio. Dunque dovrebbero essere sottoposte a screening per l’eventuale diagnosi di CD.

Valutazione diagnostica

In bambini e adolescenti con segni e sintomi indicativi di celiachia, la valutazione diagnostica dovrebbe includere esami di laboratorio (esami del sangue) e, a seconda dei risultati, biopsia intestinale. Gli esami del sangue dovrebbero includere la determinazione dell’anticorpo antitransglutaminasi (Ac AT) e l’immunoglobulina IgA. Se Ac AT è positivo, il paziente deve essere indirizzato alla consultazione gastroenterologica per l’integrazione diagnostica. Nel caso di bambini asintomatici appartenenti a gruppi a rischio di celiachia, inizialmente si dovrebbero anche determinare HLA Dq2 e Dq8 (marcatori genetici specifici).

Altri test diagnostici

L’anticorpo anti-endomisiale (Ac AE) può anche essere usato per guidare la diagnosi, ma dovrebbe essere eseguito in laboratori di grande esperienza. Questo perché la tecnica di lettura dipende dall’osservatore. La biopsia intestinale viene eseguita attraverso l’endoscopia digestiva superiore. In questo esame, che di solito viene eseguito sotto sedazione, vengono raccolti diversi frammenti dell’intestino tenue, che vengono poi indirizzati all’anatomopatologo. Questo osserva al microscopio e caratterizza l’atrofia dei villi. È essenziale non rimuovere il glutine dal cibo prima della diagnosi definitiva della celiachia.

Trattamento della malattia celiaca

L’unico trattamento scientificamente provato per la celiachia è una dieta senza glutine per tutta la vita. Dunque, non si devono mangiare cibi contenenti farina d’orzo, segale, avena e grano. Questo trattamento deve essere iniziato solo dopo che la diagnosi è stata confermata e, nella maggior parte dei casi, richiede una biopsia intestinale. Vi sono prove che piccole quantità di glutine dietetico non causino sintomi immediati nel paziente, ma purtroppo danneggiano la mucosa intestinale. Questo comporta l’aumento del rischio di sviluppare il cancro del tratto digestivo (faringea, carcinomi esofagei, adenocarcinoma dell’intestino tenue e linfomi di Hodgkin). Inoltre, c’è anche il rischio dell’aumento di altre malattie autoimmuni, alterazioni del metabolismo osseo, problemi legati alla fecondazione, disturbi neurologici e psichiatrici.

L’importanza di seguire correttamente la dieta

Fortunatamente, l’intestino ha una grande capacità di rigenerazione. Dunque, se la dieta celiaca viene rispettata, i pazienti otterranno la scomparsa delle manifestazioni cliniche e la normalizzazione della mucosa intestinale. Questo permetterà loro di vivere una vita sana. La dieta priva di glutine è l’unico modo per garantire il corretto sviluppo e la giusta crescita di bambini e adolescenti. Inoltre, è anche l’unico modo per proteggerli dalle complicazioni della celiachia in età adulta.

Fonti

  1. Materiale didattico – Università degli studi di Ferrara
  2. Ministero della Salute – Relazione annuale al Parlamento sulla celiachia“- Ministero della Salute
  3. Symptoms of Celiac Disease – Celiac Disease Foundation
  4. Celiac Disease and Autoimmune-Associated Conditions – U.S. National Library of Medicine

Pubblicato da Stiledivitasano

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