L’infarto del miocardio, noto anche come attacco di cuore o infarto cardiaco, si verifica quando il flusso di sangue al cuore è bloccato. Di solito, il blocco è un accumulo di grasso, colesterolo e altre sostanze che formano una placca nelle arterie che alimentano il cuore (arterie coronarie). La placca, ad un certo punto, si rompe e forma un coagulo. L’interruzione del flusso sanguigno può danneggiare o distruggere una parte del muscolo cardiaco.
L’infarto può essere fatale, anche se le cure sono migliorate molto nel corso degli anni. È importante, però, chiamare subito i soccorsi affinché si possa agire in modo tempestivo.

I sintomi dell’infarto cardiaco

Segni e sintomi di un attacco di cuore includono:

  • Angina pectoris (ossia dolore o senso di costrizione al petto)
  • dolore al petto o alle braccia, che può diffondersi al collo, alla mascella o alla schiena
  • Nausea, indigestione, bruciore di stomaco o dolore addominale
  • Mancanza di respiro
  • Sudore freddo
  • Affaticamento
  • Vertigini stordenti o improvvise

Sintomi variabili

Non tutte le persone che hanno attacchi di cuore hanno però gli stessi sintomi o la stessa gravità dei sintomi. Alcune persone possono avvertire un dolore lieve, mentre altre lo avvertono più forte. Altra ancora, addirittura, potrebbero non avere sintomi e avere un arresto cardiaco improvviso. Tuttavia, se si hanno diversi dei sintomi sopra elencati, la probabilità di avere un infarto cardiaco è alta.
Alcuni attacchi si verificano improvvisamente, ma molte persone hanno segni e sintomi di avvertimento ore, giorni o, addirittura, settimane prima.
Il primo avvertimento può essere il dolore o il senso di costrizione nel torace (angina pectoris) che si verifica in modo ricorrente. Avviene in particolare durante uno sforzo e scompare poi durante il riposo. L’angina pectoris è il risultato di una temporanea riduzione del flusso sanguigno al cuore.

Cosa fare se hai un infarto cardiaco in corso

Agire immediatamente è fondamentale per salvarsi la vita durante un infarto cardiaco. Alcune persone aspettano troppo tempo prima di chiamare il pronto soccorso, anche perché non riescono a riconoscere i sintomi importanti. Un errore del genere può rivelarsi fatale.
Dunque, prendi le seguenti misure:

  • Per prima cosa chiama il pronto soccorso. Se pensi di avere un infarto, non esitare. Chiama immediatamente il 118 o chiedi a qualcuno di portarti all’ospedale più vicino. Evita di guidare, se il disturbo peggiora, infatti, metteresti in maggiore pericolo non solo te stesso ma anche gli altri.
  • Prendi la nitroglicerina se hai una prescrizione medica. Prendila seguendo le istruzioni, ovviamente, in attesa che arrivino i soccorsi.
  • Prendi l’aspirina, se il medico te l’ha raccomandata. Il consumo di aspirina durante un attacco di cuore, infatti, può ridurre il danno cardiaco impedendo al sangue di formare coaguli. Tuttavia, l’aspirina può interagire con altri farmaci, quindi evita di prenderla se non ti è stata indicata dal medico. In ogni caso, non ritardare la chiamata al 118 per prendere l’aspirina. Chiama prima il numero di emergenza.

Cosa fare se vedi qualcuno che sta avendo un attacco di cuore

Se vedi che qualcuno è incosciente e pensi possa avere un infarto cardiaco in corso, chiama subito il pronto soccorso. Fatto questo, controlla se la persona sta respirando e ha frequenza cardiaca. Se la persona non respira o non trovi polso, inizia a eseguire la rianimazione cardiopolmonare (RCP) per mantenere il flusso sanguigno (guarda il video).
Premi il torace della persona con forza, a un ritmo relativamente veloce: tra 100 e 120 compressioni al minuto. Se non hai ricevuto formazione per eseguire la RCP, i medici raccomandano solo compressioni toraciche. Se hai ricevuto l’addestramento per eseguire la RCP, apri le vie respiratorie e fornisci la respirazione di salvataggio.

Quando si verifica un attacco cardiaco

L’attacco cardiaco si verifica quando una o più arterie coronarie sono bloccate. Nel tempo, un’arteria coronarica può restringersi a causa dell’accumulo di diverse sostanze, incluso il colesterolo (malgrado ci siano discussioni in merito [1]). Questa malattia, nota come malattia coronarica, causa la maggior parte degli attacchi di cuore.
Durante un infarto, una di queste placche può rompersi e versare colesterolo e altre sostanze nel flusso sanguigno. Un coagulo di sangue si forma nel sito della rottura. Se questo è abbastanza grande, può bloccare il flusso sanguigno attraverso l’arteria coronaria e privare il cuore di ossigeno e sostanze nutritive (ischemia)[2].

Blocco completo o parziale

Puoi avere un blocco completo o parziale. Il blocco completo significa che hai avuto un infarto del miocardio con elevazione del segmento ST (STEMI). Il blocco parziale significa che hai avuto un infarto del miocardio senza elevazione del segmento ST (NSTEMI). Le fasi della diagnosi e del trattamento possono differire in base al danno hai ricevuto.
Un’altra causa dell’attacco cardiaco è uno spasmo dell’arteria coronaria che si chiude con il passaggio del flusso sanguigno in una parte del muscolo cardiaco. Il tabacco o le droghe illegali (come la cocaina) possono causare uno spasmo potenzialmente fatale.

Fattori di rischio

Alcuni fattori contribuiscono all’accumulo di depositi di grasso indesiderato (aterosclerosi) che restringe le arterie in tutto il corpo. È possibile migliorare o eliminare alcuni di questi fattori di rischio per ridurre le possibilità di avere un primo o un altro infarto.
I fattori di rischio per un infarto includono:

  • Età. Gli uomini di 45 anni e le donne di 55 anni hanno maggiori probabilità di avere un infarto rispetto agli uomini e alle donne più giovani.
  • Il tabacco. Sono inclusi il fumo e l’esposizione a lungo termine al fumo passivo.
  • Alta pressione sanguigna. Nel tempo, l’ipertensione può danneggiare le arterie che nutrono il cuore. È necessario quindi tenere sotto controllo la pressione per evitare che si alzi troppo. Questo perché, se unita ad altre malattie, come obesità (o comunque eccessivo sovrappeso), colesterolo alto o diabete, una pressione troppo elevata diventa preoccupante.
  • Alti livelli di colesterolo o trigliceridi nel sangue. È molto probabile che un alto livello di colesterolo lipoproteico a bassa densità (LDL, il colesterolo “cattivo”) restringa le arterie. Inoltre, un alto livello di trigliceridi (un tipo di grasso nel sangue che deriva dalla dieta), aumenta il rischio di infarto[3]. Tuttavia, un livello elevato di colesterolo lipoproteico ad alta densità (HDL, il colesterolo “buono”) ne riduce invece il rischio.
  • L’obesità. L’obesità è correlata a: colesterolo alto, alti trigliceridi, ipertensione e diabete [4]. Tuttavia, una semplice riduzione del 10% del peso corporeo può ridurre il rischio.
  • Diabete. Non produrre abbastanza insulina (un ormone secreto dal pancreas) o non rispondere all’insulina correttamente fa aumentare i livelli di zucchero nel sangue nel corpo, aumentando il rischio di avere un infarto mortale [5].
  • Sindrome metabolica. Ciò si manifesta quando si è obesi, ipertesi e con glicemia alta. La sindrome metabolica raddoppia le probabilità di avere un infarto rispetto alle persone che non hanno questa sindrome [6].
  • Storia familiare di infarti. Se i tuoi fratelli, genitori o nonni hanno avuto attacchi di cuore prima dei 55 anni negli uomini e dei 65 anni nelle donne, potresti avere un rischio maggiore.
  • Non fare attività fisica. Non seguire uno stile di vita sano contribuisce al colesterolo alto e all’obesità. Le persone che si esercitano regolarmente hanno un migliore stato cardiovascolare e anche la pressione alta si riduce.
  • Lo stress. È possibile rispondere allo stress in modi che possono aumentare il rischio di avere un infarto.
  • Consumo illegale di droghe. L’assunzione di farmaci stimolanti, come la cocaina o le anfetamine, può causare uno spasmo delle arterie coronarie ed essere causa di un attacco di cuore.
  • Storia della preeclampsia. Questa condizione provoca la pressione alta durante la gravidanza e aumenta il rischio di avere malattie cardiache nel corso della vita.
  • Una malattia autoimmune. Disturbi come l’artrite reumatoide o il lupus possono aumentare il rischio di avere un infarto.

Le complicazioni dovute a un arresto cardiaco

Le complicazioni dovute agli arresti cardiaci sono spesso correlate a danni al cuore e possono causare quanto segue:

  • Ritmi cardiaci anormali (aritmie). In questi casi è bene controllare la frequenza cardiaca, poiché ritmi anormali possono sviluppare “cortocircuiti” gravi o persino fatali.
  • Insufficienza cardiaca. L’attacco può danneggiare il tessuto cardiaco a tal punto che la parte rimanente del muscolo cardiaco non è in grado di pompare abbastanza sangue dal cuore. L’insufficienza cardiaca può essere temporanea o può diventare una malattia cronica che provoca danni estesi e permanenti al cuore.
  • Arresto cardiaco improvviso. Senza preavviso, il cuore si ferma a causa di un’interruzione elettrica che provoca un’aritmia. Gli attacchi di cuore aumentano il rischio di avere un arresto cardiaco improvviso, che può essere fatale se non trattato immediatamente.

Come prevenire un infarto cardiaco

Non è mai troppo tardi per prendere provvedimenti per prevenire un infarto cardiaco, anche se ne hai già avuto uno. Ecco cosa fare:

  • Farmaci. L’assunzione di farmaci può ridurre il rischio di avere un altro infarto e aiutare il cuore danneggiato a funzionare meglio. Continua a prendere ciò che il tuo medico prescrive e chiedi con quale frequenza dovresti fare dei controlli.
  • Fattori di stile di vita. Sai già cosa fare: mantenere un peso sano con una dieta sana per il cuore, non fumare, esercitarti regolarmente, controllare lo stress e controllare i disturbi che possono causare un infarto, come ipertensione, colesterolo alto e diabete.

Fonti

  1. Does High Cholesterol Cause Heart Disease?Healthline Media (in inglese)
  2. Myocardial IschemiaCleveland Clinic (in inglese)
  3. The Danger of High Triglycerides for People with Heart DiseaseAmerican College of Cardiology (in inglese)
  4. Three Ways Obesity Contributes to Heart DiseasePenn Medicine (in inglese)
  5. Le persone con diabete sono a maggiore rischio di decesso per infarto del miocardio – Fondazione Cesare Serono
  6. Sindrome metabolica: di cosa si tratta? – Fondazione Umberto Veronesi

Pubblicato da Stiledivitasano

La redazione di Stiledivitasano è composta da professionisti del settore medico, esperti di fitness, giornalisti, sociologi, psicologi e nutrizionisti, pronti a dare consigli mirati su come migliorare il proprio stile di vita.

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